domingo, 16 de septiembre de 2018

Historia del Brandy - Cognac

Brandy - Cognac
Que es el Brandy?

El vino es la mas noble de las bebidas fermentadas y el Cognac o Brandy es el rey indiscutible de los destilados.

Cabe aclarar que brandy es el nombre genérico de la bebida, mientras que Cognac es el brandy con denominación de origen.

Pero antes que los campesinos de La Charente tuvieran la idea de destilar su vino, ya lo habían estado haciendo los comerciantes Holandeses, grandes aficionados al arte de la destilacion, con objeto de conservar sus grandes stocks de vinos adquiridos en Francia. Dado que la zona de Cognac era productora de un característico vino que Holanda comercializaba y consumía, esto produjo que los Franceses se dedicaran a la producción de vino masivamente, llegando a un nivel de super producción que nadie podía consumir; al no quedar espacio en las bodegas para almacenamiento, se tuvo que tirar, llevando así a la ruina a la mayor parte de los productores; hasta que por el año 1600, un químico hace la sugerencia de transformar por medio de la destilación a este vino en alcohol, siguiendo un antiguo método Griego, aunque todo estaba reducido a los limites de los laboratorios.

Siguiendo este método, no se tardo en descubrir que el alcohol destilado en la región de Cognac era de calidad superior y de un gran valor medicinal superior a cualquiera de los aguardientes de la época, incluido el whisky
.
Los Holandeses bautizaron a esta bebida como Brandwuij y al comenzar a explotarlo en Inglaterra, estos transformaron esa palabra en Brandy.

Pero la realeza del Cognac se debe a los viticultores de la región de Charente, donde a principios del siglo XVII se comenzó a destilar, aunque hay indicios que indican que a mediados del siglo XVI se elaboraba en La Rochelle.

De su vino blanco ligeramente acido se obtenía un eau de vie, luego de ser madurado en barriles de roble de Lemousin, teniendo un extraordinario sabor y finísimo bouquet.

Y aquí existe tanto en La Charente interior y marítima y que tiene su nacimiento en la provincia de Angulema, capital de La Charente interior.

A principios del siglo XVII se instala un joven ingles llamado Martell (en 1715, previniendo de Jersey) fundando una destilería que sobrevive hasta nuestros días; en 1765 Hennessy, procedente de Cook (sur de Irlanda) instala su propia destilería y por primera vez se comienza a exportar el Cognac en botellas en vez de barriles.

En 1751 la enciclopedia Francesa hace mención en forma oficial del Cognac.

En 1860 se comercializaba en botellas de cristal; además aparece la aplicación de la primera etiqueta que informaba al consumidor el origen, elaboración etc, sentando las bases de un poderoso desarrollo industrial con la consiguiente aparición de imitadores que luego de extensos juicios, se resolvió a mediados del siglo XX.
Finalmente se resuelve que se llamara Cognac a aquellos Brandys que se ajusten a las siguientes normas :
"Utilizar solo 2 variedades de uva Saint Emillion Blanche y Colombart. La primera ocupa cerca del 90% del viñedo para poder elaborar el vino blanco base.
Que las viñas estén en la región de origen.

Ser destilado el vino en 2 tiempos con los alambiques de Charente (Pot) y envejecer en barriles de roble de Limousin al menos 2 años
.
El vino utilizado debe ser fresco, acido, pobre en taninos y de baja graduación alcohólica.
Tener luego de la destilación no mas de 71º y no menos de 40º para su consumo.
Poseer el certificado de autenticidad de la administración."

Elaboración del Cognac

El terreno de cultivo se caracteriza por ser calizo y con un alto contenido de yeso; sus 60000 hectáreas de viñedos se dividen en 6 distritos :
1 GRANDE CHAMPAGNE
2 PETIT CHAMPAGNE
3 BORDERIES
4 FINS BOIS
5 BONS BOIS
6 BOIS ORDINAIRES o BOIS A TERROIRE

El mejor Cognac es el que se elabora en la primera de estas regiones, siendo este suave y delicado; en la segunda se obtiene un aguardiente de mas cuerpo y sabor; en el resto de las regiones el producto es mas basto. Estas diferencias permiten, como en el caso del whisky, la oportuna mezcla de distinto origen para obtener un producto final con la personalidad de cada bodeguero.

Todo Cognac es por tanto un coupage, aunque en el caso del denominado Fine Champagne, el mas prestigioso, debe llevar por lo menos el 50% de aguardiente elaborado en la Grande Champagne.

La destilación se realiza en alambiques de cobre modelados en el siglo XVIII, ya que se guardan como garantía de calidad; en estas joyas históricas se destila por dos veces el vino blanco de 8º; es un proceso lento y primitivo, pero que conserva los aromas del vino y sus variantes.

Se toma el corazón y se pone a envejecer en un complejo proceso de crianza oxidativa y sesión de aromas, taninos dando características de color y bouquet.

Por lo tanto los barriles han de ser de roble de Limousin o Troncais elaborados a mano por maestros artesanos con la única ayuda de la azuela, el fuego y el agua.

Luego de colocado el Cognac se dejara un espacio vacio para que este en contacto con el aire y comience su proceso. Claro, ningun Cognac puede estar mas de 70 años en un barril, ya que pierde 1º por año; su estado optimo es a los 30 años.

En las bodegas se conserva el Cognac mas añejo en botellas lacradas de cristal para que no evolucione. En cuanto a los Cognacs más jóvenes se ajustan o rebajan con agua destilada.

Como se degusta el brandy?

El brandy se sirve en Copa Balon (tambien llamada copa Cognac) a temperatura ambiente; con el calor de las manos, el brandy desprende sus aromas caracteristicos que podemos disfrutar antes de tomarlo.

Uso del brandy en repostería:

Muchas reposteras utilizan brandy en la elaboración de deliciosos postres y también para humedecer las distintas capas de los bizcochuelos y de esa forma, obtener tortas con una consistencia y sabor deliciosos.

3 comentarios:

  1. exelente informacion y del blog ni se diga (felicidades)gracias por su aporte a nosotros los bartender......

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  2. muy pero muy buena y valiosa informacion! gracias!!

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