Cómo comenzar a hacer cerveza casera

Homebrewing es la palabra clave (del inglés to brew, elaborar cerveza) y se trata de la afición que practican quienes elaboran su propia cerveza de forma artesanal, con sus propios medios y en su propia casa. Aquí te damos algunas pautas básicas para aprender cómo comenzar a hacer cerveza en casa.

Cómo comenzar a hacer cerveza casera
kit para hacer cerveza casera
Planificación de la cerveza casera
Para cualquiera que quiera comenzar a elaborar su propia cerveza casera, este es sin duda el paso más importante y por lo tanto al que se deben dedicar los mayores esfuerzos. Antes de comenzar a plantearse siquiera la posibilidad de comenzar a cocinar, toca documentarse exhaustivamente sobre la cerveza que vamos a elaborar: su estilo, los ingredientes necesarios, las condiciones que va a necesitar a lo largo de todo el proceso, la maquinaria y herramientas que voy a utilizar... Y un sinfín de pequeños detalles que finalmente serán los que determinen el éxito o el fracaso de la empresa.

Afortunadamente contamos con multitud de herramientas para facilitarnos esta labor, a continuación citamos algunas importantes:
  • Webs: Es fundamental el poder aprovechar la experiencia de aquellos homebrewers más experimentados para resolver las dudas que nos puedan surgir. Hay multitud de foros y páginas donde encontrar información al respecto, sobretodo en inglés pero afortunadamente cada vez más en castellano. De todas ellas recomendamos la web de la Asociación de Cerveceros Caseros Españoles (A.C.C.E.) En su foro seguro que sabrán responder a todas vuestras preguntas, pero antes de comenzar a preguntar, por favor, leámonos detenidamente todos los materiales que tienen a nuestra disposición: artículos, documentos, recetas...
  • Programas: Una vez que hemos elegido nuestra receta, puede sernos de utilidad el uso de algunos programas de elaboración. Hay muchos disponibles, pero su funcionamiento es básicamente el mismo, partiendo de unos ingredientes, nos calculan las Estadísticas Vitales estimadas de nuestra cerveza. Estos datos serán una referencia inestimable durante toda la elaboración. Existen varios, comerciales y gratuitos, como las aplicaciones que funcionan sobre linux: qbrew y BrewTarget. 
  • Libros: Pero una vez que nos metamos en faena no estaremos para programitas ni para consultar foros, será imprescindible tener un buen libro a mano que nos permita resolver de una hojeada rápida aquellas dudas que vayan surgiendo "in situ". Hay muchos libros muy buenos, entre los recomendados, La cerveza artesanal editado por Cerveart y La cerveza poesía líquida de Steve Huxley.
Kits y métodos
Tras haber leído toda la información necesaria, el siguiente paso para poder continuar es decidir qué método emplearemos para elaborar nuestra cerveza.

En las diversas tiendas de materiales encontraremos tres tipos de "kits" para iniciarnos en el homebrewing, estte es el órden de "dificultad" del más sencillo al más completo.

Los más básicos son los conocidos como "kits de cerveza", se trata de jarabes de mosto previamente lupulizados a los que añadiremos el liquor y posteriormente fermentaremos. Nos "ahorran" todo el trabajo del día 1, que es una parte fundamental del trabajo del cervecero, perderemos toda la posibilidad de experimentar con nuestras propias cervezas y se limitará la diversión.

El siguiente tipo de kits que podemos encontrar son los "Extractos". Básicamente se trata de mosto dulce (no lupulizado) deshidratado. Esta vez nos ahorran solo parte del primer día de trabajo, las etapas de macerado y la aspersión. Una vez hidratado el extracto procederemos a la etapa de cocción donde añadiremos los lúpulos. Nos proporcionan algo más de libertad y creatividad que los "kits", pero de nuevo nos perderemos parte del proceso.

El último tipo que encontraremos en las tiendas son los kits "Todo grano", que nos permitirán elaborar nuestra cerveza desde el principio, a partir de los ingredientes básicos: agua, maltas, lúpulos y levadura. Es el más completo y el que explicamos a continuación.

Con un "Todo grano" realizaremos todo e proceso cervecero completo, a excepción del malteado. Las etapas que realizaremos son las siguientes:

1. Macerado
2. Aspersión
3. Cocción
4. Enfriado
5. Fermentación
6. Embotellado

Recetas e ingredientes
Una vez tenemos claro el sistema que vamos a utilizar (en nuestro caso el "Todo grano") el siguiente paso será elegir el tipo (estilo) de cerveza que queremos elaborar.

De entre las tres familias de cervezas conocidas, a saber: Ales, Lagers y Lámbics, descartaremos para comenzar las lámbics, y entre las otras dos nos quedaremos con las Ales. Las cervezas de baja fermentación o Lagers precisan de unas condiciones de temperaturas que son más difíciles de conseguir con nuestro clima, y por lo tanto generalmente necesitaremos contar con un equipo de frío que no trataremos en este manual.

De entre las Ales, podemos elaborar prácticamente cualquier estilo, pero se recomienda comenzar por aquellos estilos que nos presenten menos dificultades.

¿En que nos basaremos para esta primera elección? Bueno, la mayoría de los kits todo grano de iniciación vienen acompañados generalmente con la receta de una Pale Ale, es una cerveza que podemos elaborar mediante infusión simple. Una IPA (o una APA si preferimos los estilos americanos), serán también una buena elección para comenzar. Como regla general podemos comenzar por una Ale Pálida, dejando para más adelante el uso de maltas más oscuras.

Otro posible método para elegir nuestra primera receta es comenzar viendo de que ingredientes disponemos. De maltas, lúpulos y levaduras podremos encontrar prácticamente de todo tipo, al cuarto ingrediente, el agua, es el ingrediente al que se suele prestar menos atención al comenzar... Craso error. Cada estilo de cerveza precisa de su propio tipo de agua. Los cerveceros profesionales tratan el agua generalmente con un proceso de ósmosis inversa antes de la elaboración consiguiendo un liquor apropiado para el estilo que van a elaborar. En casa no podemos permitirnos esto, así que lo más sencillo es comprobar que tipo de agua tenemos y a partir de aquí elegir un estilo de cerveza adecuado o bien comprarla envasada, estas tienen su composición en el etiquetado.

Una vez tengamos claro el estilo que vamos a elaborar, compraremos el resto de ingredientes en nuestra tienda cervecera preferida, basta con usar Google, comparar precios y quedarnos con la que más nos interese.

Antes de comenzar y una vez tenemos decidido que cerveza vamos a elaborar, hemos de equiparnos adecuadamente. Aquí las variantes son infinitas dependiendo sobre todo del dinero que nos queramos gastar. Nosotros vamos a comenzar con el equipo básico, el mínimo imprescindible. Un equipo que más adelante iremos ampliando a medida que crezca nuestra afición.

Imprescindible:
  • Macerador
  • Fermentador
  • Olla de cocción grande (de al menos 30 l)
  • Una balanza
  • Termómetro (ojo, hasta 100ºC, no vale el del botiquín)
  • Cacharrería varia (cuchara larga para remover, espumadera, etc.)
Recomendados:
  • Probeta y densímetro
Generalmente encontraremos un kit básico con todo lo necesario para comenzar en cualquier tienda de ingredientes, pero si somos algo manitas podemos intentar ahorrarnos algunos euros fabricando nuestros propios maceradores y fermentadores. El resto de material como podéis ver son útiles de cocina normales y corrientes. No es de extrañar, de hecho lo que vamos a hacer a partir de ahora es ¡COCINAR!

De cualquier forma y para no liarnos demasiado recomendamos comenzar con un kit todo grano que incluye todo lo imprescindible para comenzar a elaborar y si os hacéis con uno básico no son excesivamente caros. Como siempre los encontraréis en vuestra tienda de materiales favorita o podéis comprarlo con un gran descuento de 15 U$s para la mejor tienda on online haciendo el registro desde Tragos y Copas.

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